Afrique du Sud – Le long des frontières nord en direction du parc Kruger.

Départ de Genève à 19h et arrivée à Johannesburg le lendemain matin à 10h.

Du 30 octobre au 15 novembre 2012, nous avons parcouru le nord de l’Afrique du sud à bord d’un camping car. Nous l’avons loué chez Kea Campers de Johannesburg à 15′ de l’aéroport.

http://sa.keacampers.com/PageTransform.aspx?pageid=92&catid=29&lang=fr

 Kea

C’est la 2e fois que nous louons chez KEA, en 2009, un 4×4 en Namibie et nous en avions été satisfaits.

Les routes d’Afrique du Sud sont bonnes et notre destination principale, le parc national Kruger, ne nécessitait pas de 4×4. Nous avons donc privilégié le confort et la facilité des prises de vues vidéos et photos.

Le véhicule est équipé d’une grande porte coulissante, permettant les prises de vue sur pied depuis l’intérieur, ainsi que de nombreuses fenêtres se rabattant vers le haut offrant ainsi une bonne protection contre la pluie.

Afrique du Sud

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Initialement, nous devions passer par le Swaziland et rejoindre l’océan Indien. A notre arrivée, notre loueur nous a annoncé qu’il était impossible de traverser ce pays sans un 4×4 (c’est faux !!). Au final, nous n’avons rien regretté car cela nous a permis de passer beaucoup plus de temps dans le Kruger. Le trajet fait environ 3’000 km avec les nombreuses pistes du Kruger sillonnées dans tous les sens.

Trajet 0

Trajet 2

La première étape de notre périple est le Las Vegas sud africain: Sun City  – http://www.sun-city-south-africa.com/

Un hôtel des mille et une nuit « Le palace de la cité perdue » ou il faut réserver et payer pour le visiter, une gigantesque piscine à vague avec plage de sable, un casino désuet, une ambiance hors du temps, bref, bizarre et surtout très peu « expédition africaine ». Nous ne nous sommes pas attardés.

Afrique du Sud Afrique du Sud  Afrique du Sud Afrique du Sud

Afrique du Sud

Afrique du Sud Afrique du Sud

Ce complexe hôtelier est frontalier au joli parc national Pilanesberg que nous avons traversé rapidement pour rejoindre, plus au nord, le parc national de Marakele.

Tous les parc nationaux sud africains peuvent être réservés par internet sur http://www.sanparks.org/ 

Afrique du Sud

Parc de Marakele niché au pied des montagnes Waterberg. Jolies pistes en sable pour ensuite devenir fortement caillouteuses et très peu adaptées à notre camping car. Nous avons fait demi-tour.

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Départ de Marakele pour rejoindre le parc de Mapungubwe situé à la jonction de trois frontières: Afrique du Sud, Botswana et Zimbabwe, le long du fleuve Limpopo.

Nous avons dormi au « Mahzou camping site » situé à l’écart, dans une forêt ravagée par les éléphants. Le parc est coupé en son milieu par une concession privée ce qui nous oblige à faire 50km en plus aller-retour par la route, pour aller s’annoncer à la porte principale et enfin pouvoir s’installer à la tombée de la nuit à Mahzou camp.

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Les éléphants nous réservent parfois de bonnes surprises…

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Le fleuve Limpopo à sec et de l’autre côté, le Botswana et le Zimbabwe.

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Départ pour le Kruger, ravitaillement dans la petite ville de Musina. En cours de route, arrêt à un des plus grands baobab d’Afrique situé le long de la D3675, (piste en gravier) près du village de Matshena.

Afrique du Sud

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En fin de journée, entrée dans le parc national Kruger, par la porte nord de Pafuri. Ils nous restent encore 80 km pour rejoindre notre camp, Punda Maria.

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Le Parc national Kruger est la plus grande réserve animalière d’Afrique du Sud. Sa taille est comparable à celles d’Israël ou du Pays de Galles. Il couvre plus de 20 000 km2, est long de 350 km du nord au sud et large de 60 km d’est en ouest.

Le parc est situé dans le nord-est du pays, dans l’est du Transvaal. Il est bordé à l’ouest et au sud par les provinces du Limpopo et du Mpumalanga, au nord par le Zimbabwe, et à l’est par le Mozambique. Il couvre la plus grande partie du bas Veld oriental. Il y abrite plus de 1500 lions, 8200 éléphants, 500 léopards, 5000 girafes, 1800 rhinocéros blancs etc…

Le parc Kruger est aujourd’hui regroupé avec le parc national Gonarezhou au Zimbabwe et avec le Parc national Limpopo au Mozambique dans le grand parc transfrontalier du Limpopo.

le parc abrite plus de 1500 lions, 8200 éléphants, 500 léopards, 5000 girafes, 1800 rhinocéros blancs etc… (Wikipedia)

Carte complète du parc: kruger-park-map-pdf

Map Kruger 1

Afrique du Sud - Parc national Kruger

Antilope « nyala ». Leur incapacité à fuir à grande vitesse pour échapper aux prédateurs semble avoir contraint les nyalas à se limiter aux biotopes couverts et à émerger uniquement à l’aube et au crépuscule.

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La lumière de cette fin de journée était vraiment magnifique.

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Cobe defassa

Afrique du Sud - Parc national Kruger

Impala mâleAfrique du Sud - Parc national Kruger

Il commence à se faire tard, les camps ferment à 18h30 et un troupeau d’une cinquantaine de buffles nous barre la piste.

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Pour finir, nous forçons le passage.

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Quelle belle surprise, à moins de 1 km du camp, en bord de piste, notre premier léopard.

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Départ pour notre prochaine étape, le camp de  Shingwedzi

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Zèbre de Burchell Afrique du Sud - Parc national Kruger

Pas de piste pour ce début d’étape mais une bonne route goudronnée, vitesse limitée à 50 km/h. dans tout le parc. Cette route goudronnée le sillonne du nord au sud attirant la majorité des visiteurs.

Afrique du Sud - Parc national Kruger

Mais notre motivation principale est de la quitter le plus rapidement possible afin de parcourir les centaines de kilomètres de pistes, en croisant dans une journée, un maximum de 5 voitures. Une immersion totale au milieu de la faune africaine. Le camping car nous permet d’être autonome et de déguster un bon steak en pleine brousse, suivi d’une glace… en surveillant quand même les alentours… d’un oeil (très) attentif.

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Afrique du Sud - Parc national Kruger

Les camps sont théoriquement protégés par des barrières électriques mais il n’est pas rare, en se levant à l’aube, de se retrouver face à une énorme hyène en train de faire consciencieusement toutes les poubelles du camp et s’introduisant même sous les avant-toits des tentes. Réveil garanti.

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De Shingwedzi à Balule, nous avons pris la magnifique et longue piste S50-S106 longeant la frontière du Mozambique. Aucune voiture, de la poussière, des animaux, bref, du plaisir…

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Afrique du Sud - Parc national Kruger

20 minutes de patience en attendant que les éléphants libèrent la route… c’est long !

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Au loin, le camp de brousse de Balule, le long de la rivière Olifants. Le gué a été détruit par une crue nous obligeant à faire un détour de plus de 30 km.

Afrique du Sud - Parc national Kruger

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Ground Hornbill – Bucorve du Sud

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A notre arrivée, le garde nous informe que nous devons timbrer notre réservation au camp principal d’Olifant… situé à 30 km en arrière !!!  Nous lui expliquons gentiment que ce n’est « pas envisageable ». Finalement, il nous laisse passer et nous nous installons pour la nuit près de la clôture électrifiée.

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Au matin, belle rencontre avec une hyène et son petit.

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De Balule au camp de Maroela en empruntant la belle piste S39.

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Jabiru d’Afrique

Afrique du Sud - Parc national Kruger

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Calao à bec rouge

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Nous allons passer 2 jours au camp de Maroela qui est situé à l’écart, dans une des région les plus intéressante pour la faune sauvage.

Map Kruger 4

Lever à 4h, café en attendant l’ouverture des portes à 4h30. L’heure la plus propice pour voir la faune sauvage, particulièrement les fauves de retour de chasse.

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Une tache jaune au loin sur une butte !

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Merle métallique

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Les pistes S140, S145 et S36 sont certainement nos préférées. Elles longent la rivière Nwaswitsontso et les rencontres avec les léopards y sont fréquentes.

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Mangoustes naines se chauffant au soleil.

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Nous l’avions repéré à plus de 300 mètres aux jumelles et nous nous postons rapidement à un endroit stratégique, moteur éteint, fenêtres ouvertes et appareils prêts à déclencher. Il a mis plus d’1/2 heure à venir dans notre direction. Pour finir, ce n’est qu’à 5 mètres qu’il nous détecte et pile brutalement en s’agitant !
Une certaine tension s’installe pendant 1 minute et enfin il se remet à brouter nous ignorant complétement. Un moment vraiment magique.

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Le lendemain, même programme, mêmes pistes et toujours de le chance. En revanche, pour le phacochère qui pend lamentablement à gauche du léopard, les entrailles à l’air…

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Après une heure passée en compagnie de notre léopard, nous parcourons à peine 6 km et nous tombons nez à nez avec une famille de lions en plein repas. Et dire que de notre côté, nous n’avons pas encore déjeuné, c’est rageant.

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La résolution du Nikon D800E – 36 Mpixels fait merveille. On y découvre lesmouches se repaissant de minuscules morceaux de chair.

Lionne et mouche

De Maroela à Crocodile Bridge

Map Kruger 3

Il est illusoire de tenter de passer. On éteint le moteur, on fait silence et le troupeau longe notre véhicule de chaque côté, à moins de 5 mètres.

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Il y a toujours un individu caché en observation, particulièrement lorsqu’il y a des jeunes dans le troupeau.

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Damara Dik-Dik

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Cobes defassa

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Famille de mangoustes naines s’étant appropriée une ancienne termitière. Leur principal soucis, les rapaces…

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Babouin Chacma

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Une grande mare située à côté du camp de Lower Sabie. Le temps était exécrable et la protection des larges vitres relevées nous a permis de prendre des clichés bien au sec.

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GirafonAfrique du Sud - Parc national Kruger

Voilà, nous sommes arrivés tout au sud du parc, à Crocodile Bridge après environ 500 km de pistes. Nous devions normalement quitter le parc et entrer au royaume du Swaziland afin de rejoindre l’océan Indien, mais notre loueur du camping-car nous l’avait interdit. Nous décidons donc de rester dans le Kruger et de remonter jusqu’au milieu du parc, par d’autres pistes.

De Crocodile Bridge à Skukuza en empruntant les pistes S25 et 26.

Dans tout le parc, il est strictement interdit de sortir de son véhicule. Disons qu’il ne faut pas se faire prendre, au risque de se faire expulser…

Un garde armé d’une vieille pétoire nous accompagne donc jusqu’à un point de vue sur la rivière Crocodile.

Afrique du Sud - Parc national Kruger

A chacun son arme !

Afrique du Sud

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Quelques kilomètres plus loin, une chance inouïe ! une famille de Lycaons  au petit matin. Il y en a moins de 120 dans tout le parc.

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Martin-pêcheur pie

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Singe Grivet

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Mare de Mulham le long de la S26

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Combat pour un brin d’herbe…

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Afrique du Sud - Parc national Kruger

De Skukuza, centre administratif du parc, nous décidons de remonter le long de la frontière du Mozambique par la magnifique piste S37, en direction du point de vue de N’Wanetsi.

Map Kruger 6

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Les éléphants mâles du Kruger sont vraiment impressionants.

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Nous sommes sur le territoire d’une troupe de lions. Nous décidons d’y revenir le lendemain à l’aube et faisons un point GPS.
Malheureusement, les photos sont floues. L’autofocus du Nikon était resté en manuel suite au dernier film. C’est assez rageant lorsqu’on le découvre le soir venu en visionnant les images de la journée.

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Ce rhinocéros blanc (eh oui…) était vraiment très nerveux.

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Tantale ibis

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Nous avons eu la chance d’assister à l’accouplement d’un couple de lions. Il a lieu toutes les 15 minutes. Au bout de plus d’une heure en plein soleil, nous les avons laissé continuer.

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Départ à 4h30 pour notre point GPS ou nous avions, la veille, croisé notre troupe de lions au bord d’une mare.  Après 2h de piste et 1h de recherche, nous ne les apercevons malheureusement que de loin auprès d’une carcasse de buffle fraichement tué.

Afrique du Sud - Parc national Kruger

Nous profitons de faire quelques photos panoramiques de ce magnifique endroit. La lumière au petit matin est magnifique.

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Cobe defassa

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Tisserin

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Pygargue vocifère

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Notre voyage touche à sa fin, et nous sortons du Kruger en direction du
Blyde River Canyon. C’est le 3e plus grand canyon au monde.

Situé dans la partie nord de la chaîne de montagne des Drakensberg, le canyon fait 26 km de longueur et 800 m de profondeur. Il est traversé par la rivière Blyde.

Afrique du Sud Afrique du Sud

Three Rondavels

Afrique du Sud

Blyde River Canyon

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De nombreux sites intéressants sont situés le long de la route R532 en direction de la petite ville de Graskop. On peut y voir de nombreuses et magnifiques cascades.

Bourke’s Luck Pot Holes

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Berlin Falls au coucher du soleil.

Afrique du Sud

Nous n’avons pas d’endroit pour dormir et il est fortement déconseillé de faire du camping sauvage en Afrique du Sud. Nous décidons de tenter notre chance au camping municipal d’un ancien village de prospecteur d’or « Pilgrims Rest »,  situé dans les montagnes , à 15 km à l’ouest de Graskop.

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Le village est devenu une attraction touristique mais son camping est digne de la prison d’Alcatraz. Nous étions les seuls campeurs sur un joli terrain au bord d’une rivière. Les habitants du village voisin la traversaient pour venir profiter des sanitaires délabrés.

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En route pour Johannesburg. Nous nous arrêtons en cours de route au camping de la ville de Middelburg, situé au bord du lac du même nom.

Faire les valises et nettoyage du véhicule sont au programme.

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Départ le lendemain après-midi et retour vers le froid. Le parc Kruger restera gravé dans nos mémoires. C’est encore une des (trop) rares occasions de pouvoir se retrouver seul, sans touriste, au milieu d’une faune sauvage exceptionnelle par sa diversité. Nous y reviendrons certainement.

Planetphoto

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